Šta sa solarnim ćelijama kada im prođe radni vek? To je novi veliki problem koji je opasan za životnu sredinu.

Malo ljudi zna da solarne ćelije nisu napravljene od biorazgradivih materijala. Za oko pet godina isteći će rok trajanja prvoj generaciji solarnih ćelija, a to znači da će se pojaviti nova vrsta za okolinu opasnog otpada .

Časopis New Scientist piše kako će, nakon što se istroše, solarne ćelije ispuštati toksične metale poput kadmijuma, a jako je malo načina za njihovo zbrinjavanje. Mali broj kompanija nudi recikliranje ovakvog otpada.

Pri proizvodnji solarnih ćelija ispuštaju se hrom i živa, ali i drugi teški metali. Za svaki potrošeni kWh električne energije koja se proizvede pomoću solarnih panela potroši se oko 32 grama ugljen dioksida.

Evropska zadruga proizvođača se nada kako će do isteka roka trajanja prve generacije solarnih ćelija zaživeti njihov program recikliranja.